Monde par Washington (AFP) , mercredi 1er juillet 2020 à 07:23

Signature de la loi retirant l’emblème confédéré du drapeau du Mississippi

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Le symbole des confédérés sur le drapeau du Mississippi a rejoint mardi les livres d’histoire avec la signature par le gouverneur d’une loi enlevant ce rappel de la période de l’esclavage de l’étendard de l’Etat

Le Mississippi était le seul Etat américain à avoir sur son drapeau l'emblème de la Confédération - fond rouge, croix bleue en diagonale avec de petites étoiles blanches - qui représentait les Etats du Sud, opposés à l'abolition de l'esclavage, lors de la guerre de Sécession (1861-1865).

La Géorgie, au long passé ségrégationniste, avait abandonné ce symbole en 2003.

"Ceci n'est pas un geste politique, c'est une occasion solennelle de se réunir en tant que famille du Mississippi, de se réconcilier et d'avancer", a écrit le gouverneur Tate Reeves sur Facebook avant de signer cette loi.

M. Reeves a indiqué qu'une commission spécialement créée allait "commencer le processus de sélection d'un nouveau drapeau - qui comportera les mots 'In God We Trust'", la devise nationale des Etats-Unis.

Un sénateur du Mississippi, Roger Wicker, a salué la signature de la loi, parlant d'"un jour historique et très attendu pour le Mississippi".

"Je suis heureux que nos parlementaires aient eu le courage et la détermination de faire ce changement nécessaire sur le drapeau de notre Etat", a-t-il dit.

Perçu par beaucoup comme un signe raciste, le drapeau de la Confédération fait partie, comme les statues des généraux confédérés ou de responsables esclavagistes, des emblèmes remis en question dans le cadre des grandes manifestations antiracistes qui secouent l'Amérique depuis un mois.

Les citoyens du Mississippi, dont près de 40% sont des Afro-Américains, devront se prononcer sur le nouveau drapeau en novembre. S'ils le rejettent, l'Etat n'aura pas de drapeau tant qu'un nouveau dessin n'aura pas été approuvé.

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